Winnetou der rote Gentleman

Lieber Leser, weisst du, was das Wort Greenhorn bedeutet?

Vor 125 Jahren erschien das Buch zum ersten Mal, das mit diesem Satz beginnt. Es wurde zum deutschsprachigen Buch mit der grössten Auflage! Die Auflage dieses einen Buchs ist grösser als die Gesamtauflage des Werkes des zweiterfolgreichsten deutschen Schriftstellers Hermann Hesse!

Die Auflage von Winnetou I im Karl-May-Verlag ist heute über 3,9 Mio. Dazu kommen noch unzählige Ausgaben von anderen Verlagen sowohl lizenzierte, freie oder aber gestohlene Versionen.

«Winnetou der rote Gentleman» erschien 1893 in drei Bänden. Wie kann man in einem Jahr über tausend Seiten schreiben, drucken, vermarkten und verkaufen?

Die «Winnetougeschichte» ist alt! Karl May stieg 1874 ins Medienbusiness ein. Mit «Inn-nuh-woh, der Indianerhäuptling» erschien 1875 sein erster Western.

Das Buch Winnetou II besteht aus den Geschichten «Der Scout» 1889 und «Old Firehand» 1875. «Der Scout» erzählt die Geschichte eines deutschen Greenhorns, das von einem alten Scout angelernt wird und dabei auf Winnetou trifft. «Old Firehand» ist eine Liebesgeschichte zwischen einem jungen deutschen Reisenden und Ellen, der Tochter Old Firehands. In Winnetou II hat Old Firehand einen Sohn namens Harry. Da Karl May nie viel Zeit in Überarbeitungen steckte, sind nicht alle Flirtversuche zwischen Harry und Old Shatterhand verschwunden.

Winnetou III wurde aus den Geschichten «Deadly Dust»1880 und «Im wilden Westen Nordamerikas» 1882/83, die den Tod Winnetous beinhaltet, zusammengestellt.

Diese vier Western sind aus der frühen Schaffensphase von Karl May. In all diesen Geschichten ist Winnetou über 50 Jahre alt und eine richtige Kampfsau! Sein Wigwam ist geschmückt mit den Skalpen der von ihm erlegten Feinde.

Winnetou I wurde 1892/93 als Vorgeschichte zur Vermarktung der vier alten Geschichten geschrieben. Die Anlehre als Schriftsteller war für Karl May hier schon längst vorbei, der Schreibstil entwickelt. Zudem ist Winnetou in Winnetou I gut 20 Jahre alt und der edle Wilde!

Wie bereits angedeutet, hat Karl May kaum umgeschrieben oder überarbeitet. So wirkt die Trilogie nicht immer stimmig und ist nicht kongruent. Wie soll z.B. ein 10-jähriger Winnetou so verliebt in Ribanna gewesen sein, dass er nachher nie mehr eine andere Frau ansehen hat?

Karl May schrieb afrikanisch-arabische Abenteuer, Heimatromane, Humoresken, Jugenderzählungen wie «Der Schatz im Silbersee», Actionromane für die ungebildete Arbeiterschicht und ab 1900 symbolisch-philosophische Romane. Trotz dieser Fülle an Geschichten und trotz der Inkongruenz in der Winnetou-Trilogie wurde diese zur erfolgreichsten und bekanntesten Geschichte Karl Mays.

Lorenz Hunziker

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